By Yami Cabrera

The rumba is one of the most important and universal Cuban styles of music. Many travelers and music lovers go to the island of Cuba to learn and enjoy a good Cuban rumba. Without a doubt, it is a relevant cultural attraction of this Caribbean island. Therefore, in this article, we will be addressing some essential elements of this peculiar genre.

What does the term rumba mean?

The term rumba is included within a series of Afro-Cuban words that designate a type of collective and profane festival that appears in Cuba during colonial times. It is originally conceived as a couple of dancers that occur within a related group of people. Rumba is a party, touch, and dance. It manifests itself within a cohesive collective by ties of kinship or friendship, of the neighborhood.

Rumba party? Music and dance in Cuban rumba.   

At the rumba party, some play the drums, others raise the song, others respond as a chorus, and the others cheer with claps, waddle, go into the ring to dance, etc. Initially, the instruments used in these festivities were boxes of different sizes, frequently boxes of cod and candles; to achieve the highest sounds it was percussed in a bottle, in pans, or in some metallic implement.

These instruments were replaced with the development of the genre by three “tumbadoras” or “congas” of different heights. Each drum has a particular and specific rhythmic function.

The highest voice, the “quinto”, a talking drum, is the one in charge of the improvisations that urge the dancer to make different figurations. The third drum or “salidor”, with a deep voice, marks a low ostinato, and the middle voice, “tres dos”, produces another stable rhythm that balances the whole percussion section of the rumba music. The singer carries the “claves”, which start and remain stable during the song.

Generally, rumba songs are preceded by a melodic vocal inspiration called “diana”. Then, with the entry of the text, an improvisation begins to expose the issue that gives rise to the rumba; this is called decimating. After improvisation, it “breaks” the rumba with the entrance of the instruments and the alternating solo-chorus form.

When the rumba breaks, a couple of dancers go into the ring. The dance is evocative and, in general, convulsive and disjointed; every step and gesture represents the events that precede the possession of a chicken. The Cuban rumba also presents variants of its style of music and dance: the guaguancó, the yambú, the columbia, and a Spanish type of rumba.

Cuban rumba style became known at the beginning of the 20th century through famous groups such as `Los Roncos´, and `El paso franco´. Later, they met rumberos who acquired great prestige such as Agustín Pina, Roncona, Malanga, Tío Tom, Chano Pozo, Virulilla, etc.

New technologies and most current rumba sounds

Undoubtedly, technology has allowed the Cuban rumba to approach contemporary sounds. With it, the electric bass is incorporated into a percussive plane. On some occasions, you can see the presence of the electric piano and the current sound of the jazz band, which has accompanied us since the 1920s when Cuban musicians, mentioned above, brought the rumba and the son to the Latin Quarter of New York. In addition, we can regularly find the violin combined with a contemporary touch during the spiritual songs to the ancestors.

Nowadays, there are famous rumberos such as the Clave and Guaguancó, Yoruba Andabo, Los Muñequitos de Matanzas and Los Papines groups, among others. The artistic representation of this folkloric manifestation can also be appreciated in the presentations of professional groups such as the Conjunto Folclórico Nacional, and local groups such as Rumbatá de Camagüey and Rumbávila de Ciego de Ávila.

Conclusions

As you can see, these are just some relevant data regarding Cuban rumba. The Cuban rumba is a complex and very peculiar artistic phenomenon. On our part, it only remains to invite you to meet and enjoy this wonderful Cuban party with us.

The rumba is one of the most attractive Cuban styles for our team. That is why we always have a special space for her on our Tours. Havana Music Tours offers the opportunity to enjoy this style through direct contact with specific artists and musical groups such as Los Muñequitos de Matanzas or Clave y Guaguancó.

However, we specifically recommend our Cuban Jazz and Rumba Tour and Fiesta Del Tambor (VIP) and even the Josone Music Festival in Varadero (Rumba, Jazz Son). These tours specialize their experiences in Cuban musical matters such as the rumba, and especially its percussion instruments. It is valid to highlight that our agency will also take into account personalized suggestions.

Are you ready to dance and enjoy Cuban rumba with our Havana Music Tours team?

 

(In Spanish – en Español)

La rumba cubana. Características esenciales de la rumba que no puedes dejar de conocer.

Por Yami Cabrera

La rumba es un de los estilos musicales cubanos que más trascendencia ha tenido dentro del universo sonoro internacional. Muchos viajeros y melómanos viajan a la isla con el interés de conocer y disfrutar de una buena rumba. Sin dudas, es una de las atracciones culturales más relevantes de esta isla caribeña. Por ello, en este artículo estaremos abordando algunos elementos esenciales de este género tan peculiar.

¿Qué signifíca la palabra rumba?

El vocablo rumba está comprendido dentro de una serie de palabras afroamericanas que designan un tipo de fiesta colectiva y profana que aparece en Cuba en una época bastante temprana. Originalmente se concibe como un baile de pareja desenlazada que se produce dentro de un grupo afín. Rumba es fiesta, toque y baile. Se manifiesta dentro de un colectivo cohesionado por lazos de parentesco o amistad, de barrio.

¿Fiesta de rumba? Elmentos esenciales de la música y el baile en la rumba cubana.

En la fiesta de rumba unos tocan los tambores, otros levantan el canto, otros responden como coro y los demás animan con palmadas, se contonean, salen al ruedo a bailar. Inicialmente los instrumentos empleados en estas fiestas fueron cajones de distintos tamaños, frecuentemente cajones de bacalao y de velas; para lograr los sonidos más agudos se percutía en una botella, en sartenes o en algún implemento metálico.

Con el desarrollo del género este instrumental fue sustituido por tres tumbadoras de alturas distintas, cada una con una función rítmica particular y específica, de las cuales la voz más aguda, el quinto, tambor parlante, será el que improvise determinados toques que instan al bailador a realizar distintas figuraciones.

El salidor, de voz grave, marca un bajo ostinato y la voz media, el tres dos, va produciendo otro ritmo estable que equilibra el conjunto. En el cuerpo de uno de estos tres tambores o de un tambor aparte se “repiquetea” con dos palos, y el cantador porta las claves, que dan el inicio y se mantiene estable durante el canto.

Generalmente, las rumbas están precedidas de una inspiración vocal de corte melódica llamada diana. Luego, con la entrada del texto, se inicia una improvisación para exponer el asunto que da motivo a la rumba; a esto se le denomina decimar. Después de la improvisación, “rompe” la rumba con la entrada de los instrumentos y la forma alternante solo-coro, en la que el coro repite constantemente un estribillo; este es el momento conocido por capetillo.

Cuando rompe la rumba, una pareja de baile sale al ruedo. El baile es descriptivo y, en general, su estilo es convulsivo y desarticulado; en él se realizan pasos y gestos tendientes a representar los acontecimientos que anteceden a la posesión de la pareja.

Cada una de las partes de la rumba presenta variantes, que al combinarse entre sí, hacen surgir modalidades diferentes de caracteres propios muy definidos; entre ellas se encuentran: el guaguancó, el yambú, la columbia y las rumbas de tiempo España. A principios del siglo XX se conocieron grupos famosos como Los Roncos y El paso franco. Posteriormente, se conocieron rumberos que adquirieron gran prestigio como Agustín Pina, Roncona, Malanga, Tío Tom, Chano Pozo, Virulilla, etc.

¿La rumba cubana, la nuevas tecnología y las sonoridades más actuales?

Sin dudas, la tecnología ha permitido el acercamiento de la rumba cubana a sonoridades contemporáneas. Con ella se incorpora el bajo eléctrico en un plano percusivo. En algunas ocasiones se puede observar la presencia del piano eléctrico y la sonoridad actual de la jazz band, que nos acompaña desde los años veinte cuando músicos cubanos, mencionados anteriormente, llevaron la rumba y el son al barrio latino de New York. Además podemos encontrar regularmente el violín combinado con un toque contemporáneo durante los cantos espirituales a los ancestros.

En la actualidad existen rumberos insignes como los grupos Clave y Guaguancó, Yoruba Andabo, Los Muñequitos de Matanzas y Los Papines, entre otros. También se puede apreciar la representación artística de esta manifestación folclórica en las presentaciones de agrupaciones profesionales como el Conjunto Folclórico Nacional, y las agrupaciones locales como Rumbatá de Camagüey y Rumbávila de Ciego de Ávila.

Conclusiones

Como puedes apreciar, estos son solo algunos datos relevantes respecto a la rumba cubana. La rumba cubana es un fenómeno artístico complejo y muy peculiar. De nuestra parte solo resta invitarte a conocer y disfrutar junto a nosotros de esta maravillosa fiesta cubana.

La rumba es uno de los estilos cubanos más atractivos para nuestro equipo. Por ello siempre contamos con un espacio especial para ella en nuestros Tours. Havana Music Tours brinda la oportunidad de disfrutar de este estilo a través del contacto directo con artistas y grupos musicales específicos como Los Muñequitos de Matanzas o Clave y Guaguancó.

No obstante, recomendamos específicamente nuestros The Havana Jazz and Rumba Tour y  Fiesta Del Tambor (VIP) and Cultural Tour. Estos tours especializan sus experiencias en cuestiones musicales cubanas como la rumba, y especialmente sus instrumentos de percusión. Es válido resaltar que nuestra agencia también tomará en cuenta  sugerencias personalizadas.

¿Estás listo para bailar y disfrutar de la rumba cubana con nuestro equipo de Havana Music Tours?

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